‘When you want and where you want’: Cedrick Peynaud interview

Luke G. Williams (trans. Luca Rosi)
03/01/2018 9:45pm

Photo Twitter @CedrickCp

On Wednesday 13 December at York Hall, east London, welterweight prospect Conor Benn (11-0) and previously unheralded French kick-boxer turned traditional pugilist Cedrick Peynaud (5-5-3) waged an unforgettable war described by no less an authority than Boxing Monthly magazine editor Graham Houston as "surely the most dramatic 6-round bout ever seen in [the] UK".

Referee Robert Williams' 57-54 scorecard in Benn's favour has been hotly debated. Now, in an exclusive interview with Boxing Monthly, the 31-year-old Peynaud reveals his thoughts about the fight, the verdict and why he wants a rematch - but believes it won't happen...

BM: You’re a highly accomplished kickboxer. Talk us through your achievements and career.

CP: I started at the age of six and turned professional at 19, having taken part in all the major amateur events. I then became a three-time French champion, won the European title and worked my way towards the worlds. I achieved my dream by becoming world champion in 2011. I also practised other disciplines like K1 and became full contact world champion. I’m currently world champion in all three: ISKA Kickboxing, Full Contact and K-1.

BM: Why did you decide to box professionally?
CP: I always had a predilection for my fists even when kickboxing. And I wanted to take on a new challenge and become a world champion in Queensbury Rules. It can seem strange to the spectators as I come from the world of kicks and punches and it’s already played tricks on me, making me lose fights I had otherwise won. But I think it’s possible to achieve, when you really want something and put your mind to it.

BM: What was your game plan for the Conor Benn fight? Had you seen any of his previous fights?
CP: We were only given six days’ notice. I had knocked out my last opponent in the first round and we accepted as I relish a challenge and my team spur me on to succeed. My coach looks at all the videos, it’s not something I do. Each to his own. I think I surprised everyone in agreeing to the match – the contract was only signed the Saturday before the fight. But I’m aware that they wanted to give their fighter the best chance. It’s part of the business of boxing. I didn’t even know that Conor was unbeaten; I only found out after the fight.

BM: In your own words, can you describe the fight round by round?
CP: Round 1: he thought I’d be scared but I surprised him – he was the one to hit the deck. I should have ended it there and then, that was my biggest mistake. Rounds 2/3/4: I moved well and varied my attacks; my punches landed cleanly with power. Round 5: a lack of concentration on my part and I got caught but nonetheless I still managed to deliver some telling blows. Round 6: I connected with the cleaner punches but got knocked down a second time.

BM: What are your post-fight thoughts? How did you find the scoring?
CP: Disappointed with the outcome as I believe I won four of the six rounds. Had I not been floored, I’d have got the verdict. Worst case scenario, the judges would have declared it a draw if they didn’t want to see him lose, given that I deserved it. It was always going to be an uphill battle away from home. Nevertheless I’m really pleased to have had the opportunity to fight Conor in front of his fans.

BM: Would you like a rematch and how would you see it ending second time around?
CP:  I’d love a return fight but I very much doubt that his handlers would agree to it. I’m no longer an unknown quantity and I managed to put their boy on the seat of this pants for the first time and inside a minute. One thing’s for sure, they won’t underestimate us this time. The rematch would definitely not go the distance. My message to Conor is: ‘When you want and where you want.’

French version:
BM: Vous êtes un kickboxer très expérimenté. Pouvez-vous m'expliquer vos réalisations en kickboxing?
CP: J’ai commencer à l’âge de 6 ans, je suis passer professionnel à l’âge de 19ans en ayant passer les tout amateur. Je suis devenu ensuite 3 x champion de France, champion d’Europe et je me suis diriger vers le championnat du monde ou en 2011 mon rêve se concrétise. J’ai pratiquer d’autre discipline comment le K1, le full contact ou je suis aussi devenu champion du monde. A l’heure d’aujourd’hui j’ai réuni les 3 ceintures de champion du monde ISKA en Kickboxing, full Contact et K1. Je suis champion en titre

BM: Pourquoi as-tu décidé de devenir boxeur professionnel?
CP: J’ai décider de devenir boxeur professionnel car j’ai toujours eu une prédominance pour mes poings même en kickboxing. Et je voulais me lancer un nouveau défis, tel que de devenir champion du monde en boxe anglaise. Cela peut paraître bizarre pour les spectateurs puisque je viens du pieds poing et cela m’a déjà jouet des tours en me mettant perdant sur des combats que j’avais gagner. Mais je pense que cela est possible, quand on veut on peut.

BM: Quel était votre plan de match avant le combat de Conor Benn? Avez-vous eu la chance de regarder l'un de ses combats d'abord?
CP: Mon équipe n’a était prévenu que 6 jours avant pour combattre Benn je sortais d’un combat que j’avais remporter par KO au 1er round. Mai nous avons accepter car je suis un homme de challenge et mon équipe me pousse à réussir. Mon coach s’est chargé des vidéos, mais pour ma part je ne regarde pas les vidéos de mes adversaires, chacun son rôle. Je pense que j’ai surpris le monde sachant que je n’est était prévenu que 6 jours avant et que le contrat ne sait signer que le samedi avant le combat. Mais je suis conscient qu’ils voulaient mette toute les chances de leurs cotées. Cela faire partis de la boxe business. Je ne savais même pas que conor était invaincu je ne l’ai su qu’après notre combat.

BM: Pouvez-vous décrire dans vos propres mots chaque tour du combat contre Conor Benn?
CP: Round 1 : je le surprend d’entrée, il pensait que j’allais avoir peur mais c lui qui met le cul à terre. Je manque de le finir ce qui a était une erreur pour moi. Round 2/3/4 : je fais mon travail je me déplace je varie mes attaques, mes coups touche nettement conor. Round 5 : manque de vigilance et me fais toucher, mais je parviens a pour ma part toucher plus précisément conor. Round 6 : je touche plus nettement mais me fais surprendre une deuxième fois.

BM: Quels ont été vos sentiments à la fin du combat? Comment pensez-vous qu'il aurait dû être marqué?
CP: Déçus du résultat, car je pense avoir remporter 4 round sur 6 si je n’avais pas était à terre j’aurais remporter ce combat, les juges aurait dû donner un nul s’ils ne voulais pas le mettent perdant car je méritais la victoire. De plus nous étions chez lui, mais je suis ravi d’avoir combattu Conor et chez lui.

BM: Voulez-vous une revanche et que pensez-vous qu'il se passerait si vous combattiez à nouveau Conor Benn?
CP: Oui je voudrais une revanche, mais je ne pense pas que ces manager accepterons, je ne suis plus un inconnu pour eux et j’ai de la valeur à leurs yeux, je suis le premier à avoir mis leur poulain à terre et ceux à 1 min de combat. Une chose est sure c’est qu’ils ne nous sous-estimerons pas cette fois. Et cette revanche n’irais pas au bout se serait un combat à KO. Alors je lui demande Conor : veut tu une revanche, « pour moi c’est quand tu veut et ou tu veut »