Spirito italiano: Intervista a Lorenzo Zanon

Paul Zanon
14/02/2018 11:08am

Paul Zanon di Boxing Monthly ha parlato con il italiano dei pesi massimi che condivide il suo cognome sulle sue notti gloriose negli anni '70 e primi anni '80, che comprendevano lotte con Norton, Quarry ed Evangelista, e anche una sfida del campionato mondiale dei pesi massimi contro Larry Holmes...

Ho intervistato centinaia di pugili nel corso degli anni, ma mai uno che abbia condiviso il mio piuttosto cognome unico. Ho bei ricordi di sedere con la mia famiglia e guardare gli incontri di Lorenzo Zanon su un televisore bianco e nero negli anni '70, contro i migliori pesi massimi mondiali. Con i miei genitori che provengono dall'Italia e mio fratello che si chiama "Lorenzo Zanon", il pugilato da Lombardia, un metro ottantotto, avrebbero sempre avuto un buon sostegno da parte della nostra famiglia. Quarant’anni dopo, sto per intervistare qualcuno che potrebbe essere un parente lontano.

Dopo aver atteso per la suoneria internazionale prolungata che suonasse un paio di volte, una voce gentile rispose "Pronto". Dopo essermi presentato, ha risposto con "Paaauuuul! Tutto benne? Influenza?" Cercava di vedere come combattevo il mio tiro con l'influenza Australiana. Dopo aver scambiato un abbraccio virtuale al telefono, ho usato tutto le mie capacita linguistiche italiane per cominciare
l'intervista.

Zanon, originariamente residente in Lombardia, si è trasferito nei climi più caldi di Natal, in Brasile, 10 anni fa. Ora positivamente assorto nella cultura sudamericana, l'ex campione europeo dei pesi massimi e sfidante del titolo mondiale ha gentilmente impiegato mezz'ora del suo tempo per ricordare alcuni dei momenti salienti della sua carriera. "Ho iniziato la boxe a sette anni, che era necessario perché ero un po cicciotto. Anche i miei due fratelli hanno provato, ma non ci sono mai riusciti ".

Come dilettante, Zanon ha vinto la medaglia d'argento dei pesi massimi nei campionati italiani a Roma nel 1972, poi l'anno successivo è diventato professionista. Dopo aver collezionato 12 vittorie e un pareggio, nella sua quattordicesima scontro, Zanon ha battuto Guiseppe Ross per il titolo italiano dei pesi massimi. Quando gli è stato chiesto di raccontare la serata, Zanon ha riso prima di dire "Sono passati quasi 50 anni! E difficile ricordare.” Continuò Zanon. "Comunque. Avevo 23 anni e lui [Ros] aveva 11 anni più di me e con un'esperienza enorme. Aveva già combattuto alcuni grandi combattenti come [Joe] Bugner, [Ros perse un decisione unanime per oltre 15 riprese] ed è stato considerato da molti come il preferito nella nostra scontro. Ho avuto un incidente con la mia macchina all'età di 18 anni quando mi sono rotto la rotula nel ginocchio, danneggiato gravemente l'anca e avevo la paralisi della gamba e radice del piede. Non avrei mai pensato di riuscire a combattere per quel titolo cinque anni dopo. Inoltre, usavo sola una mano; la mano sinistra [mentre la destra era stata ferita durante l'allenamento]. Comunque. Ho vinto punti ed è stata una buona curva di apprendimento per la mia carriera e una grande soddisfazione contro le probabilità.”

Meno di due anni dopo, Zanon fece un salto da gigante in classe e fece il suo primo viaggio di boxe negli Stati Uniti e gli scontri contro Ken Norton e Jerry Quarry in un breve periodo di tempo. Tuttavia, né Norton né Quarry erano gli avversari originali previsti per il debutto italiano. Zanon ha spiegato. "Sono andato in America qualche mese prima, per firmare un contratto contro Muhammad Ali. Invece, Ali ha firmatto il contratto con [Alfredo] Evangelista. Poco dopo, ho firmato i scontri con Norton e Quarry e Ali ha firmato i scontri con Shavers e [Leon] Spinks.” Si sosteneva che Zanon avrebbe avuto una buona possibilità contro Ali, se non meglio di Spinks a quel punto della sua carriera.

Zanon racconta la storia del suo viaggio in America. “Norton. Conoscevo molto bene il suo realizzazioni e sapevo che poteva colpire duramente con entrambe le mani. In effetti, ogni volta che mi colpiva, faceva male. Tuttavia, sapevo di essere un po 'più veloce e di avere una tecnica migliore e quando sono riuscito a sbarcare, l'ho fatto con successo. Stavo raccogliendo punti, quando improvvisamente mi ha catturato con il suo potere, che in effetti era superiore al mio. Quello era quello.

"Poco dopo Norton ho combattuto contro Jerry Quarry, in effetti, solo sette settimane dopo. Stavo vincendo la lotta facilmente. Alla nova ripresa non avevo perso un round su tutte le scorecard dei giudici e non sono sicuro che fosse per una cosa che ho stupidamente fatto, ho perso la concentrazione, sono rimasto intrappolato nella sua trappola, non lo so, ma lui colpirmi con un gancio sinistro e mi sono svegliato in albergo!

"Non ho combattuto dopo Quarry per 13 mesi. La federazione italiana di pugilato mi ha tolto la licenza. Forse pensavano che non ero abbastanza bravo? Il motivo che hanno dato era per precauzione. Una precauzione per cosa? "

Incredibile capire il caso contro Zanon. Aveva appena assunto due pesi massimi molto quotati negli Stati Uniti, uno dopo l’altro entro sette settimane e non era certamente imbarazzante. Qualunque fossero le ragioni che hanno dato e in qualsiasi circostanza, a Zanon è stata data la possibilità di difendersi.

Tredici mesi dopo, Zanon ha dimostrato a se stesso e al mondo della boxe che era ancora una forza da non sottovalutare. Dopo aver conquistato una vittoria convincente contro Alfredo Evangelista [il 4 febbraio 1977, in una gara di otto riprese] e nonostante non abbia ottenuto la sua occasione contro ‘The Greatest’, Zanon è stato in grado di alzare la propria carriera, riprendendo Evangelista nell'aprile del 1979, ma per il titolo europeo dei pesi massimi questa volta.

Zanon ha spiegato l'importanza della lotta contro un avversario di tutto rispetto in Evangelista. "A quel punto della sua carriera, gli unici combattenti contro cui [Evangelista] aveva perso, erano io, Muhammad Ali e Larry Holmes. Ri-batterlo e diventare il campione europeo dei pesi massimi a Torino nel 1979, è stata una grande vittoria morale. "[N.B - Dal 1909 al 2018, ci sono stati solo cinque italiani a reggere il cinturino pesante EBU. Zanon era il terzo.]

Quattro mesi dopo, Zanon trascese con gusto la foschia post-Quarry e lottò contro il leggendario Larry Holmes per il titolo mondiale. Vale anche la pena notare che Zanon è stato il primo peso massimo italiano a sfidarsi per il cinturino del mondo, dal momento che l'unico campione italiano di pesi massimi in assoluto, Primo Carnera, negli anni '30.

Zanon ricorda la lotta con un tono ottimista nella sua voce. "E 'stato un grande ricordo. Tecnicamente, era incredibile. Potrebbe colpirti sette volte, se lo volesse. Tutto ciò che gettava era lucido e fluido. Per esempio; Norton ha colpito duramente e mi ha messo giù, ma non era come Holmes. Norton mi ha messo a terra con un colpo grosso. Holmes non aveva un pugno che faceva davvero male come Norton. Holmes mi ha colpito, poi di nuovo, poi si è mosso, poi ha colpito, ancora e ancora, finché non ti ha messo giù. Lo ha fatto con velocità e precisione, come non avevo mai visto prima. "

Ho avuto la fortuna di ricevere una citazione dal campo di Holmes recentemente riguardo al combattimento. "Lorenzo era un buon combattente. Ha dato a Larry un buon combattimento per i primi tre riprese con il suo jab.” Essere complimentati per il tuo jab probabilmente da uno dei migliori artisti del jab nella storia del pugilato è sicuramente qualcosa da portare in banca.

Quindi - chi era l'avversario più duro di Zanon? Il favorito da lombardia ha spiegato. "Ogni volta che hai un incontro di pugilato, ti imbatti in un combattente che può colpire, può tenere, può muoversi bene e ha una buona difesa. O a volte ha tutte quelle qualità. Tuttavia, dopo ogni combattimento, diventa più facile affrontare questi problemi, perché accumuli esperienza. Ma al momento di ogni combattimento, ogni combattente ha qualcosa su di loro che lo rende difficile per te. Ogni combattente ti fa imparare. Alcuni dei momenti più affascinanti della mia carriera, non erano sempre lotte che ho vinto, ma con chi ero e quanto ho sviluppato durante i combattimenti. Ma quando ho vinto qualcosa come un titolo, non fraintendermi, è stato fantastico. C'è un certo prestigio e autostima che deriva dal vincere un titolo. Fa sentire tutto come se [l'allenamento] valesse la pena quando hai la cintura intorno alla vita. "

Al di fuori dell ring per il pugilato, Zanon esprime quanto sia vicino alla sua famiglia e ha spiegato come un imminente viaggio in Italia per vedere la famiglia, in particolare le sue tre figlie, fosse molto importante per lui. Si scopre che il gene dello sport è stato tramandato con successo. Zanon ha spiegato. "Le mie figlie erano tutti giocatori di basket professionisti. Uno in particolare, fino a un paio di anni fa, era in nazionale per 10 o 11 anni, in Serie Uno. Sono molto orgoglioso di loro."

Nonostante abbia un interesse per il pugilato, non è più coinvolto attivamente come lo era molti anni fa. Allora, cosa fa il simpatico educato Zanon con il suo tempo adesso? "In questi giorni? Sono un pensionato! Ho un campo di 10.000 metri quadrati dove coltivo frutta e varie altre piante. Ho una piscina, un gatto, un cane ed è così che passo il tempo. Sono felice con la vita e amo vedere la mia famiglia. "

Zanon ha firmato con un commento sulla sua relazione e contentezza con la boxe. "Sono molto, molto felice, ancora di più, perché ho adorato la boxe. Lo sport mi ha anche dato l'opportunità di vivere una buona qualità della vita. Ha cambiato la mia vita. Negli ultimi 10 anni ho vissuto in Brasile e ho potuto vivere una vita di svago! Sono contento e molto di questo è dovuto alla mia carriera di pugile ".